Gruta do Natal

Esta gruta, inicialmente conhecida por Galeria Negra, foi rebaptizada por Gruta do Cavalo, aquando das primeiras explorações, por lá terem sido encontrados restos de uma ossada de um cavalo que havia caído pela abertura de entrada. Mais tarde, conquistando o “mistério” que aquela gruta representava no passado, os Montanheiros iniciaram algo que se tornaria numa singular tradição.

Assim, após 25 de Dezembro de 1969, com a celebração pelo Patriarca das Índias D. José Vieira Alvernaz, passou a chamar-se de Gruta do Natal. Esta data marca ainda a abertura da gruta pela primeira vez à população, para tal tendo sido construído um acesso simples e instalada uma iluminação rudimentar.
Têm sido realizadas, noutros anos, a Missa de Natal, tendo a gruta sido já palco também de um baptizado e de um casamento.

Localização

A Gruta do Natal localiza-se aproximadamente a 12 Km da cidade de Angra do Heroísmo, junto aos Picos Gordos, ainda dentro da Reserva Florestal Natural da Serra de Santa Bárbara e Mistérios Negros, mas já integrada numa zona fortemente humanizada, rodeada de pastagens de altitude e matas de criptomérias e junto à Lagoa do Negro. 

Tem as seguintes coordenadas 38°44’14.73″N 27°16’6.63″W.
A caminho da freguesia dos Biscoitos, pelo interior da ilha, há  uma placa de sinalização a 500 m num cruzamento de estradas, que indica a sua existência e localização.

A Gruta

O interesse desta associação pela exploração turística desta gruta deve-se, em primeiro lugar, à relação histórica e sentimental que a associação sempre manteve com esta cavidade. Mas também ao facto de, entre todas as grutas que existem na ilha Terceira, esta ser a que melhores condições oferecia para a exploração turística, bem como ao facto de constituir uma estrutura geológica complementar a um algar.
A génese da gruta é incerta. Uma explicação aponta para a sua origem nas correntes de lava originadas por erupções fissurícolas, ocorridas num vale encaixado que outrora existiu entre os picos que constituem a paisagem local.
Trata-se de um tubo de lava com um total de 697 m de comprimento total, na sua quase totalidade de trânsito fácil, em chão com pouco desnível e tectos altos. O circuito interno é feito para que não haja necessidade do visitante percorrer o mesmo trajecto na ida e na volta. Importante é também a história cultural e tradicional que esta gruta possui, bem como o valor científico em formações geológicas.
No seu interior poderão ser observados estruturas geológicas diversas como escorrências de diferentes tipos de lava, estafilites e balcões laterais.
Apresenta-se como um espaço didáctico a que cada vez mais recorrem os professores, acompanhados das suas turmas, para melhor compreenderem as manifestações vulcânicas que se encontraram na génese destas ilhas.
Foi no passado palco de inúmeros actos de vandalismo pelo que o acesso é agora condicionado.

A Casa-apoio

Num passado distante Os Montanheiros haviam construído uma casa – tipo palheiro – para dar apoio às explorações de então à Gruta do Natal, no entanto a simplicidade da estrutura teve por consequência a sua degradação, mercê também dos actos criminosos a que foi sujeita.
Finalmente em 1998 os Montanheiros conseguiram dar início ao projecto da exploração turística da Gruta do Natal, com a construção de uma nova casa-apoio, perfeitamente integrada na paisagem envolvente. Este edifício tem por funções: albergar o sistema gerador e controlar a electrificação permanente da gruta, protegê-la do vandalismo e valorizá-la, criando as condições mínimas para que os visitantes possam encontrar na Gruta do Natal a possibilidade de tomar um primeiro contacto e poder usufruir das belezas e novidades que um tubo de lava tem para oferecer.
O edifício alberga ainda instalações sanitárias, sala para o Gerador e túnel com escadas de acesso, ao interior da Gruta. Inaugurado a 1 de Dezembro de 1998, data do aniversário da associação, abriu ao público regularmente a partir de 1 de Junho de 1999.

Visitas à Gruta do Natal

É possível visitar a Gruta do Natal durante todo o ano, quer na época baixa, com aberturas semanais com dias fixos e quer na época alta, com aberturas diárias.

ABERTURAS EXTRAORDINÁRIAS

As aberturas extraordinárias decorrem apenas durante a temporada de aberturas semanais, entre 1 de outubro a 31 de março, e são indicadas para grupos que não tenham disponibilidade de visitar as grutas nos dias e horários estabelecidos, durante esta temporada.

São possíveis de agendar apenas para os domingos, segundas e quintas-feiras (exceto no dia de Ano Novo, Terça-feira Carnaval, 1 dez, Véspera e Dia de Natal, Véspera de Ano Novo).

PREÇÁRIO

– Preço por grupo (preço mínimo até 30 pax): 270 euros

– Preço individual (grupos com mais de 30 pax): 9 euros

RESERVAS

– Com 48 horas de antecedência (agendamento até sexta antes das 15h30), podendo ser um primeiro contato por telefone, mas o pedido de reserva ficará confirmada com a receção de um mail.

– No mail deverá ter a indicação do nome do cliente, contato telefónico e número de pessoas (no caso de agências, indicar também o nome do guia e número de file/voucher).

– Reservas são sujeitas à disponibilidade

– A reserva ficará confirmada perante a resposta da Associação Os Montanheiros, confirmando assim o dia e a hora da abertura extraordinária.

PONTUALIDADE

É exigida a pontualidade do cliente

Passados 15 minutos sobre a hora agendada da abertura extraordinária, a Associação Os Montanheiros, reserva-se ao direito de cancelar a mesma.

 

Para reservas contate-nos através dos contatos:

 295 212 992 | 96 1362215

Endereço eletrónico:

montanheiros@montanheiros.com

 

 

ÉPOCAS DE ABERTURA DA GRUTA DO NATAL

DIAS E HORÁRIOS DE ABERTURA 2021

  • 1 JANEIRO a 31 MARÇO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 até às 17h00

 

  • 1 ABRIL a 30 JUNHO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 até às 17h30

 

  • 1 JULHO a 30 SETEMBRO: TODOS OS DIAS – 14h30 às 17h30

 

  • 1 OUTUBRO a 31 DEZEMBRO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00 (1) 

 

 (1) A GRUTA ESTARÁ ENCERRADA: Dia de Ano Novo | Carnaval | 1 dezembro | Véspera da Natal | Dia de Natal | Véspera de Ano Novo

 

ENTRADAS | PREÇÁRIO DE BILHETES

BILHETE (Gruta do Natal): 8,00 €**
BILHETE COMBINADO (Gruta do Natal + Algar do Carvão): 12,00 €**

**Descontos – Portadores do Cartão Jovem Europeu: Bilhete: 6,00 € | Bilhete Combinado: 10,00 €

ENTRADAS GRATUITAS:

  •  sócios dos Montanheiros (+ acompanhante) com quota regularizada
  • crianças com idade inferior a 12 anos acompanhado de adulto pagante
  • outras situações perante pedido prévio à Direção da Associação Os Montanheiros (ver FAQ)

 

– Os bilhetes e bilhetes combinados são adquiridos em ambas as grutas

Não aceitamos reservas (exceto agências de viagens por questões de vouchers).

A aquisição de bilhetes e TODAS as visitantes são por ordem de chegada, mesmo os portadores de bilhete único e outros visitantes com entrada gratuita.

– Pagamentos: Numerário (preferencial), devido à localização do centro de visitantes, a rede móvel local é fraca afetando os pagamentos por Cartão de Débito e Cartão de Crédito

– Devido à sua dimensão, o processo inicial de visitação da Gruta do Natal é mais demorado. Na receção é dada uma breve explicação sobre a formação da gruta e demais indicações e é facultado um capacete a cada visitante

Duração da visita: 20-30min

Os visitantes percorrem um pequeno percurso sobre o piso original da gruta e há uma secção que o teto é mais baixo

– Pouco recomendado para pessoas com algumas limitações.

– Opte obrigatoriamente por calçado adequado e confortável, não vá de chinelos ou calçado de salto 

– Aconselha-se casaco impermeável

É proibida a recolha de imagens com máquinas fotográficas munidas de tripé sem pedido de autorização prévio


E.MAILS

       montanheiros@montanheiros.com

 


RECOMENDAÇÕES:

  • SE ESTEVE EM CONTATO COM ALGUÉM QUE TESTOU POSITIVO OU SE TIVER SIMTOMAS DA COVID19, CONTATE AS AUTORIDADES LOCAIS DE SAÚDE E SIGA AS SUAS INDICAÇÕES.

REGRAS DE VISITAÇÃO:

  • É OBRIGATÓRIO A DESINFEÇÃO DAS MÃOS À ENTRADA
  • USO OBRIGATÓRIO DE MÁSCARA DURANTE TODA A VISITA, INCLUSIVÉ CRIANÇAS A PARTIR DOS 10 ANOS
  • DURANTE A VISITA DEVERÁ MANTER A DISTÂNCIA DE SEGURANÇA ENTRE OS VISITANTES E GUIAS
  • DEVERÁ RESPEITAR A ETIQUETA RESPIRATÓRIA DURANTE TODA A VISITA
  • CUMPRIR COM AS REGRAS E SEGUIR SEMPRE AS INDICAÇÕES DOS FUNCIONÁRIOS DOS MONTANHEIROS

Qualquer atividade humana, quer seja de carácter económico, científico ou de lazer, requer comportamentos e atitudes que garantam o pleno respeito pelo local. Dentro desta área…

– NÃO É PERMITA A INTRODUÇÃO, COLHEITA OU DETENÇÃO DE QUAISQUER ESPÉCIES ANIMAIS OU VEGETAIS

– NÃO É PERMITIDA A REMOÇÃO DE INERTES

-NÃO É PERMITIDO O ABANDONO DE LIXO

-NÃO É PERMITIDA QUAISQUER ACTOS QUE PERTUBEM O EQUILÍBRIO ECOLÓGICO DA GRUTA

-NÃO É PERMITIDO FUMAR

Faça a visita de forma  responsável, seguindo os conselhos dos guias dos Montanheiros

 

O CONHECIMENTO E DIVULGAÇÃO DESTE PATRIMÓNIO NATURAL É ESSENCIAL PARA A SUA PRESERVAÇÃO.

QUEM NÃO CONHECE…NÃO PROTEGE.

 

VISITE-NOS…

 

 

Para demais esclarecimentos clique em FAQ:

http://www.montanheiros.com/faq/

EXTRA OPENINGS

The extra openings take place only during the weekly opening season, from October 1st to March 31st, and are specially for groups that are not available to visit the cave during the opening days and schedules established for the season.

It is possible to book only for Sundays, Mondays and Thursdays (except on New Year’s Day, Tuesday Carnival, December 1st, Christmas Eve and Day, New Year’s Eve).

PRICES

– Price per group (minimum price up to 30 pax): 270 euros

– Individual price (groups over 30 pax): 9 euros

BOOKINGS

– 48 hours in advance (scheduled until Friday before 3:30 pm), there can be a first contact by phone, but the reservation request will be confirmed just with the email.

– The email must include the client’s name, telephone number and number of visitors (for tourism agencies, also indicate the name of the guide and file/voucher number).

– Bookings are subject to availability

– The booking will be confirmed by a Montanheiros Association e.mail, with extra opening day and schedule.  

PUNCTUALITY

– Customer punctuality is required

– 15 minutes after  extra opening schedule,  Montanheiros Association reserves the right to cancel it.

 

For bookings contact us by:

295 212 992 | 96 1362215

E-mail:

montanheiros@montanheiros.com

 

 

NATAL CAVE OPENING SEASONS


OPENING DAYS AND SCHEDULES 2021

  • JANUARY 1st until MARCH 31 st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm

 

  • ABRIL 1st until JUNE 30th: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:30pm

 

  • JULY 1st until SEPTEMBER 30th: EVERY DAY – 2:30pm until 5:30pm

 

  • OCTOBER 1st until DECEMBER 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm (1)

 

(1) THE CAVE WILL BE CLOSED ON: New Year’s Eve | Carnival | December 1st  | Christmas Eve | Christmas Day | New Year’s Eve

 

ENTRANCES | TICKET PRICES

TICKET (Gruta do Natal): 8,00 €**  
COMBO TICKET (Gruta do Natal + Algar do Carvão): 12,00 €**

** Discounts – European Youth Card owners: Ticket: 6,00 € | Combo Ticket: 10,00 €


FREE ENTRY:

  •  Montanheiros Association members (+guest) with paid memership fees
  • children under the age of 12 and accompanied by a paying adult
  • others upon prior request to the Montanheiros Association Board (see FAQ)

 

– The tickets and combo tickets are purchased at both caves

We don’t accept bookings (except travel agencies for voucher issues).

The purchase of tickets and ALL visits are in first-come, first-served basis, even to combo ticket holders and visitors with free entrance

– Payments: Cash (preferably), the local network is weak at the visitors center and many times affects payments by debit and credit card.

– Because of it’s size, the inicial process of visitation can take a bit longer. A brifing is given in the visitors centers reception and further more informations and it will be given a helmet to each visitor, for safety reasons.

Visiting time: 20-30 min

– The visitors walk on the original floor of the cave and there is a section with low ceiling

– Not recommended for people with some limitations

You must wear appropriate and comfortable footwear. Do not wear flip-flops or heels.

It is advisable to wear waterproof jackets

 It is forbidden to take pictures using cameras with tripods without prior authorisation


E-MAILS

       montanheiros@montanheiros.com

 

RECOMMENDATIONS:

  • IF YOU HAVE BEEN IN CONTACT WITH SOMEONE WITH COVID19, IF YOU HAVE TESTED POSITIVE OR HAVE SYMPTONS,  CONTACT THE LOCAL HEALTH AUTHORITY AND FOLLOW THEIR RECOMMENDATIONS

VISITATION RULES:

  • SANITIZE YOUR HANDS AT THE ENTRANCE
  •  FACE MASK IS MANDATORY DURING THE WHOLE VISIT INCLUDING CHILDREN OVER 10 YEARS OLD
  • DURING THE VISIT MAINTAIN A SAFETY DISTANCE BETWEEN VISITORS AND GUIDES
  • FOLLOW GOOD RESPIRATORY HYGINE
  • COMPLY WITH THE RULES AND ALWAYS FOLLOW THE INSTRUCTIONS GIVEN BY THE MOUNTANHEIROS STAFF

All human activity, wheter of an economic, scientific or leisure nature, requires behavior and attitudes that ensure full respect for the site. Within this area…. 
– THE INTRODUCTION, COLLECTION, CAPTURE, SALUGHTER OR DETENTION OF ANY ANIMAL OR  PLANT SPECIES IS NOT PERMITED

– THE REMOVAL OF ANY GEOLOGICAL SAMPLE IS NOT PERMITTED 

– DON’T DROP LITTER

– ANY ACTIVITY THAT COULD DISTURB THE ECOLOGICAL BALANCE OF THIS PROTECTED AREA IT’S NOT PERMITTED

–  SMOKING IS NOT PERMITTED INSIDE THE CAVE

Visit the cave in a responsible manner, following the advice of the Montanheiros guides

 

THE KNOWLEDGE AND PROMOTION OF THIS NATURAL HERITAGE IS ESSENTIAL FOR ITS PRESERVATION.

THOSE WHO DON’T KNOW…DON’T PROTECT.

 

VISIT US…

 

For further clarifications click on FAQ:

http://www.montanheiros.com/faq/