Gruta do Natal

Esta gruta, inicialmente conhecida por Galeria Negra, foi rebaptizada por Gruta do Cavalo, aquando das primeiras explorações, por lá terem sido encontrados restos de uma ossada de um cavalo que havia caído pela abertura de entrada. Mais tarde, conquistando o “mistério” que aquela gruta representava no passado, os Montanheiros iniciaram algo que se tornaria numa singular tradição.

Assim, após 25 de Dezembro de 1969, com a celebração pelo Patriarca das Índias D. José Vieira Alvernaz, passou a chamar-se de Gruta do Natal. Esta data marca ainda a abertura da gruta pela primeira vez à população, para tal tendo sido construído um acesso simples e instalada uma iluminação rudimentar.
Têm sido realizadas, noutros anos, a Missa de Natal, tendo a gruta sido já palco também de um baptizado e de um casamento.

Localização

A Gruta do Natal localiza-se junto aos Picos Gordos, ainda dentro da Reserva Florestal Natural da Serra de Santa Bárbara e Mistérios Negros, mas já integrada numa zona fortemente humanizada, rodeada de pastagens de altitude e matas de criptomérias.
Com uma localização privilegiada, encontra-se junto a uma estrada asfaltada de grande afluência, principalmente de Verão, em boa parte também devido ao facto de se encontrar frente a uma pequena mas bonita lagoa – Lagoa do Negro – em redor da qual podem ser observados com alguma frequência pessoas a fazerem os seus piqueniques. Para mais, a estrada constitui ainda ponto de passagem de algumas excursões turísticas. Tem as seguintes coordenadas 38°44’14.73″N 27°16’6.63″W.
Adiante-se ainda o facto de ser das poucas grutas visitáveis da ilha Terceira que possui desde há inúmeros anos uma placa de sinalização, num cruzamento de estradas a 500 m, que indica a sua existência e localização.

A Gruta

O interesse desta associação pela exploração turística desta gruta deve-se, em primeiro lugar, à relação histórica e sentimental que a associação sempre manteve com esta cavidade. Mas também ao facto de, entre todas as grutas que existem na ilha Terceira, esta ser a que melhores condições oferecia para a exploração turística, bem como ao facto de constituir uma estrutura geológica complementar a um algar.
A génese da gruta é incerta. Uma explicação aponta para a sua origem nas correntes de lava originadas por erupções fissurícolas, ocorridas num vale encaixado que outrora existiu entre os picos que constituem a paisagem local.
Trata-se de um tubo de lava com um total de 697 m de comprimento total, na sua quase totalidade de trânsito fácil, em chão com pouco desnível e tectos altos. O circuito interno é feito para que não haja necessidade do visitante percorrer o mesmo trajecto na ida e na volta. Importante é também a história cultural e tradicional que esta gruta possui, bem como o valor científico em formações geológicas.
No seu interior poderão ser observados estruturas geológicas diversas como escorrências de diferentes tipos de lava, estafilites e balcões laterais.
Apresenta-se como um espaço didáctico a que cada vez mais recorrem os professores, acompanhados das suas turmas, para melhor compreenderem as manifestações vulcânicas que se encontraram na génese destas ilhas.
Foi no passado palco de inúmeros actos de vandalismo pelo que o acesso é agora condicionado.

A Casa-apoio

Num passado distante Os Montanheiros haviam construído uma casa – tipo palheiro – para dar apoio às explorações de então à Gruta do Natal, no entanto a simplicidade da estrutura teve por consequência a sua degradação, mercê também dos actos criminosos a que foi sujeita.
Finalmente em 1998 os Montanheiros conseguiram dar início ao projecto da exploração turística da Gruta do Natal, com a construção de uma nova casa-apoio, perfeitamente integrada na paisagem envolvente. Este edifício tem por funções: albergar o sistema gerador e controlar a electrificação permanente da gruta, protegê-la do vandalismo e valorizá-la, criando as condições mínimas para que os visitantes possam encontrar na Gruta do Natal a possibilidade de tomar um primeiro contacto e poder usufruir das belezas e novidades que um tubo de lava tem para oferecer.
O edifício alberga ainda instalações sanitárias, sala para o Gerador e túnel com escadas de acesso, ao interior da Gruta. Inaugurado a 1 de Dezembro de 1998, data do aniversário da associação, abriu ao público regularmente a partir de 1 de Junho de 1999.

Visitas à Gruta do Natal

É possível visitar a Gruta do Natal durante todo o ano, quer na época baixa, com aberturas semanais com dias fixos e quer na época alta, com aberturas diárias.

 

ÉPOCAS DE ABERTURA DA

GRUTA DO NATAL

DIAS E HORÁRIOS DE ABERTURA*

15 setembro 2020 a 31 março 2021 – TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 até às 17h00

1 abril 2021 a 31 maio 2021 – TODOS OS DIAS – 14h30 às 17h00

1 junho 2021 a 30 setembro 2021 – TODOS OS DIAS – 14h00 às 18h00

1 outubro 2021 a 31 dezembro 2021 – TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00

*Devido à situação pandémica os dias de abertura e horários estão sujeitos a alteração

 

ENTRADAS | PREÇÁRIO DE BILHETES
– Os bilhetes são adquiridos no local

– Não é necessário reserva (exceto agências de viagens)

– Liquidações apenas após as entradas nas grutas

– Duração da visita: 20-30min

Bilhete normal (visita a 1 gruta) / Bilhete Único (visita a 2 grutas)

Bilhete Normal: 8,00 €
Bilhete Normal c/desconto**: 6,00 €
Bilhete Único: 12,00 €
Bilhete Único c/desconto**: 10,00 €
Bilhete gratuito [portadores de cartão sócio dos Montanheiros (+ acompanhante) com quota regularizada e para crianças com idade inferior a 12 anos acompanhado de adulto pagante]

Bilhetes com desconto: portadores do Cartão Jovem Europeu


A GRUTA ESTARÁ ENCERRADA A:

Temporada 2020 – 1 dezembro | 25 dezembro

Temporada 2021-  1 janeiro | 16 fevereiro  | 1 dezembro | 24 dezembro | 25 dezembro | 31 dezembro


ABERTURAS EXTRAORDINÁRIAS 

(15 setembro 2020 a 31 março 2021 – APENAS às segundas, quintas e domingos)

  • Apenas por reserva
  • Reservas com 24h de antecedência
  • Sujeitas à disponibilidade
  • Agradece-se a pontualidade

    Preços:
    Grupos até 30 pax: 270,00 € (valor mínimo de abertura)
    Grupos mais de 30 pax: 9,00 €/pax


E.MAILS

 


REGRAS | INFORMAÇÕES

  • SIGA AS RECOMENDAÇÕES DA AUTORIDADE DE SAÚDE LOCAL
  • SE TIVER SINTOMAS MANTENHA-SE ISOLADO E CONTATE AS AUTORIDADES DE SAÚDE
  • É OBRIGATÓRIO A DESINFEÇÃO DAS MÃOS À ENTRADA
  • USO OBRIGATÓRIO DE MÁSCARA DURANTE TODA A VISITA, INCLUSIVÉ CRIANÇAS A PARTIR DOS 10 ANOS
  • DURANTE A VISITA DEVERÁ MANTER A DISTÂNCIA DE SEGURANÇA ENTRE OS VISITANTES E GUIAS
  • DEVERÁ RESPEITAR A ETIQUETA RESPIRATÓRIA DURANTE TODA A VISITA
  • CUMPRIR COM AS REGRAS E SEGUIR SEMPRE AS INDICAÇÕES DOS FUNCIONÁRIOS DOS MONTANHEIROS

 

  • Os visitantes percorrem um pequeno percurso sobre o piso original da gruta e há uma secção que o teto é mais baixo
  • Pouco recomendado para pessoas com algumas limitações.
  • Opte obrigatoriamente por calçado adequado e confortável, não vá de chinelos ou calçado de salto 
  • Aconselha-se casaco impermeável
  • É proibida a recolha de imagens com máquinas fotográficas munidas de tripé sem pedido de autorização prévio

 

Qualquer atividade humana, quer seja de carácter económico, científico ou de lazer, requer comportamentos e atitudes que garantam o pleno respeito pelo local. Dentro desta área…

– NÃO É PERMITA A INTRODUÇÃO, COLHEITA OU DETENÇÃO DE QUAISQUER ESPÉCIES ANIMAIS OU VEGETAIS

– NÃO É PERMITIDA A REMOÇÃO DE INERTES

-NÃO É PERMITIDO O ABANDONO DE LIXO

-NÃO É PERMITIDA QUAISQUER ACTOS QUE PERTUBEM O EQUILÍBRIO ECOLÓGICO DA GRUTA

-NÃO É PERMITIDO FUMAR

 

Faça a visita de forma  responsável, seguindo os conselhos dos guias dos Montanheiros

 

Contamos com a vossa visita e com a vossa colaboração, para a preservação e divulgação de um património que é de todos nós!

 

NATAL CAVE

OPENING SEASONS


OPENING DAYS AND SCHEDULES*

September 15th, 2020 until March 31st, 2021 – TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm

April 1st, 2021 until May 31st, 2021 – EVERYDAY- 2:30 until 5:00pm

June 1st, 2021 until September 30th, 2021 – EVERYDAY – 2:00pm until 6:00pm

October 1st, 2021 until December 31st, 2021 – TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm

*Due the pandemic situation the opening days and schedules are subject to changes


 

ENTRANCES | TICKET PRICES
The tickets are bought at the caves

– No reservations (except travel agencies)

– Payments only after the visit to the caves

– Time of visit: 20-30 min)

Ticket (visit to 1 cave) / Unique Ticket (visit to 2 caves)


Ticket: 8,00 €
Ticket with discount: 6,00 €
Unique Ticket: 12,00 €
Unique Ticket with discount: 10,00 €
Free Ticket [Montanheiros Association members (+guest) and children less than 12 years old accompanied by an adult with ticket]

Ticket with discount: European Youth Card owners

THE CAVE WILL BE CLOSED ON:

Season 2020 – December 1st | December 25th 

Season 2021 –  January 1st | February 16th | December 1st | December 24th | December 25th | December 31st


 


EXTRA OPENINGS  

(September 15th, 2020 until March 31st, 2021 – ONLY on  Mondays, Thursdays and Sundays)

  • Only with pre-booking
  • Bookings 24h hours before
  • Subject to availability
  • Punctuality

    Prices:

         Groups until 30pax: 270,00 € (minimum price)
         Groups more than 30 pax: 9,00 €/pax


E-MAILS

 

RULES | INFORMATIONS

  • FOLLOW THE RECOMENDATIONS OF THE LOCAL HEALTH AUTHORIY
  • IF YOU HAVE SYMPTONS ISOLLATE AND CONTACT THE LOCAL HEALTH AUTHORITY
  • IT’S MANDATORY TO SANITIZE YOUR HANDS at the entrance
  • IT’S MANDATORY FACE MASK during the visit AND ALSO CHILDREN OVER 10 YEARS OLD
  • DURING THE VISIT KEEP THE SAFETY DISTANCE BETWEEN VISITORS AND GUIDES
  • FOLLOW GOOD RESPIRATORY HYGINE
  • RESPECT THE RULES AND FOLLOW THE MONTANHEIROS STAFF INDICATIONS

 

  • The visitors walk on the original floor of the cave and there is a section with low ceiling
  • Not recommended for people with some limitations
  • It is mandatory to choose suitable and comfortable shoes, do not go in slippers or high heels
  • Waterproof jacket advised
  • Photographs with tripods are forbidden inside the caves, without a previous request

 

All human activity, be it economic, scientific or leisure, should be carried out in full respect for the site. Within this area it is not allowed…

– IT’S NOT ALLOWED TO INTRODUCE, TO CATCH, TO CAPTURE, TO HUMBLE OR TO HOLD ANY ANIMAL OR PLANT SPECIES

-IT’S NOT ALLOWED THE EXPLOITATION OF GEOLOGICAL RESOURCES

-IT’S NOT ALLOWED TO DROP LITTER

-ItT’S NOT ALLOWED ANY ACTIVITY THAT COULD DISTURB THE ECOLOGICAL EQUILIBRIUM OF THIS CAVE

-IT’S NOT ALLOWED TO SMOKE INSIDE DE CAVE

 

Visit the cave with responsability and follow the Montanheiros guide advices

 

VISIT US. YOUR COLLABORATION IS IMPORTANT, FOR THE PRESERVATION OF A HERITAGE THAT BELONGS TO ALL OF US.