Algar do Carvão

A grande erupção, conhecida como “do Pico Alto”, que ocorreu a norte do aparelho vulcânico do Guilherme Moniz, já existente, derramou as suas lavas a grande distância. Mais tarde, uma nova erupção, desta vez basáltica, rasgou o solo e iniciou um processo que levaria à formação de um vulcão estromboliano – O Pico do Carvão. Numa primeira fase, ao forçar e tentar romper o derrame traquítico, já existente e que constituía uma barreira natural de consistência pouco “colaborante”, formou a zona da lagoa e as duas abóbadas sobre a mesma. Posteriormente, numa nova tentativa de evasão, as lavas basálticas, romperam mais ao lado a atual chaminé, saindo para o exterior. Na sua fase final o magma desceu para o interior das condutas mais profundas e da câmara magmática, dando origem, essa ausência quase instantânea do magma, à formação do Algar propriamente dito.

Os derrames de lava muito efusiva, produziram rios de lava ácida muito fluidas que carbonizaram vegetação existente. A datação de um dos fósseis então formados, dá para o Algar do Carvão uma idade de 2148 ( + ou – 115 anos).

Localização

O cone vulcânico, que alberga no seu interior o Algar do Carvão, situa-se sensivelmente no meio da ilha Terceira, a norte da cidade de Angra do Heroísmo, distando desta cerca de 12 Km por estrada.

O acesso é fácil, recorrendo à rede viária pública que apresenta sinalização suficiente para o efeito. Possui uma posição geográfica de coordenadas 38°43’41.54″N 27°12’59.01″W e uma altitude de sensivelmente 640 m.

As Primeiras Descidas

O primeiro relato de uma descida ao Algar do Carvão de que se tem conhecimento data de 26 de janeiro de 1893, com a utilização de uma corda, levada a cabo por Cândido Corvelo e José Luís Sequeira. Uma segunda descida foi efetuada por Didier Couto, em 1934, que elaborou o primeiro perfil do Algar. Em 1962 outro grupo ……???

Apenas a 18 de agosto de 1963, se deu início a descidas organizadas ao interior do Algar, por um grupo de entusiastas, que mais tarde se haviam de organizar numa associação denominada de “Os Montanheiros”, com recurso a um sistema mais elaborado. Com recurso a sistemas de iluminação portáteis mais eficientes foi possível a progressão no Algar de forma a explorá-lo até ao mais remoto e ínfimo buraco. Com a recolha de elementos caídos no chão foi possível trazer à luz do dia e aos olhos de todos uma mostra de alguns dos materiais que componham a gruta.

Após as primeiras descidas, e com o valor patrimonial que haviam reconhecido nesta cavidade, decidiram que algo de tão belo e raro deveria ser partilhado com muitos outros. O sistema de descida, pela boca do Algar, não tornava essa tarefa viável, uma vez que levavam praticamente um dia para fazer descer e subir 6 a 8 pessoas, mesmo assim muitas foram as expedições realizadas com esse propósito, que nos fins de semana faziam deslocar dezenas de populares a cada vez.

Uma solução mais funcional, para levar os interessados ao interior do Algar, estava no entanto à vista.

O Túnel e as Escadas

Com os Montanheiros já constituídos, foram feitos levantamentos topográficos para a abertura de um túnel, de forma a permitir um fácil acesso a quem quisesse visitar e estudar este algar.

Com início em 28 de maio de 1965 e até 28 de novembro de 1966, aos fins de semana e feriados, conseguiram os Montanheiros rasgar um túnel de 44 metros até ao interior do algar, que veio mais tarde a ser alargado e consolidado a betão.

Foram feitas escadarias no interior, inicialmente em madeira para permitir o acesso à parte inferior do algar. Diversos atos de vandalismo destruíram totalmente essas escadas interiores. Posteriormente, em 1977, foi construída a atual escadaria em betão, com uma extensão total de 300 metros, repavimentada e alargada em 2003.

A Doação do Algar

O valor e mérito que a associação Os Montanheiros mostrou, em todo este longo período de expedições ao Algar, nomeadamente com a abertura do túnel e a construção da estrada, não passaram despercebido ao proprietário dos terrenos, com quem os Montanheiros mantinham uma relação de amizade, e que haviam autorizado verbalmente todas essas ações. Não é pois de estranhar que a 30 de novembro de 1973 uma porção desse terreno, que albergava o algar, fosse doada por José Ataíde da Câmara e sua esposa aos Montanheiros. Foi doada ainda a faixa de terreno, onde Os Montanheiros haviam rasgado o acesso, derivando do Caminho do Cabrito, que facilitava a chegada ao Pico do Carvão e que atualmente se tornou em caminho de domínio público.

Interesse geológico

Não raras vezes o interior das nossas cavidades vulcânicas possui bonitos cenários naturais. A este respeito o Algar do Carvão, será o exemplo mais expressivo nos Açores.

Trata-se de uma notável chaminé vulcânica, que ao contrário do que geralmente se verifica noutros casos não se acha completamente obstruída. Com uma cratera de 15 X 20 m termina 90 m abaixo numa lagoa de águas límpidas.

Ao infiltrar-se através das rochas e escórias, a água dissolve e é enriquecida em minerais férricos e de sílica. Ao libertar-se, precipitando-se na lagoa, deposita, nas abóbadas, nas paredes interiores e nos pavimentos os minerais sob a forma de estalactites e estalagmites de sílica amorfa de cor branca leitosa ou veios férricos avermelhados, produzindo alguns, por oxidação, depósitos de limonite. Esse facto torna distintas as duas abóbadas mais interiores: sobre a lagoa predomina a sílica e sobre o “palco” predominam os depósitos férricos. Tem sido adiantada também a hipótese das formações siliciosas estarem relacionadas com a presença de diatomáceas, que possuem sílica na sua estrutura.

É ainda possível observarem-se algumas capas de basalto que conseguem manter-se coalescentes às paredes traquíticas; formações esmaltadas de cor negra a revestirem algumas paredes ou formando lâminas pendentes; escorrências lávicas ocorridas antes da solidificação total da lava ou por mecanismos de refusão das paredes.

A lagoa com uma superfície max. de 400 m2, alimentada por infiltrações pluviais e algumas pequenas nascentes imersas na lagoa, atinge uma profundidade max. de 15 m. Em anos pouco pluviosos chega a secar quase completamente. Foi encontrada no fundo da lagoa um fóssil de uma ave marinha perfeitamente conservada e coberta de sílica. Esta lagoa, com as restantes formações da gruta que a circundam, traz uma beleza adicional ao conjunto.

Por aquilo que pode ser observado e pelas questões que suscita a sua importância geológica tem sido assinalada por diversos especialistas nacionais e estrangeiros.

O Algar do Carvão é um sítio de interesse geológico, sendo um geossítio do Geoparque Açores ( https://www.azoresgeopark.com/ ) e foi finalista no concurso de “7 Maravilhas Naturais de Portugal”.

 

VISITE O ALGAR DO CARVÃO…

O vulcão com os melhores espeleotemas de sílica do mundo

O Monumento Natural Regional

Finalista do concurso da RTP “7Maravilhas Naturais de Portugal”

Um geossítio do Geoparque Açores

ÉPOCAS DE ABERTURAS DO ALGAR DO CARVÃO 


DIAS E HORÁRIOS DE ABERTURA 2021

  • 1 ABRIL 2021 a 31 MAIO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h30

 

  • 1 JUNHO a 30 SETEMBRO: TODOS OS DIAS – 14h00 às 18h00 (2)

 

  • 1 OUTUBRO a 31 DEZEMBRO 2021: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00 (1) (2)

 

(1) A GRUTA ESTARÁ ENCERRADA:  

  • 1 dezembro (Aniversário da Associação Os Montanheiros)
  • Véspera de Natal
  •  Dia de Natal
  • Véspera de Ano Novo

(2) DEVIDO À SITUAÇÃO PANDÉMICA, OS DIAS E HORÁRIOS ESTÃO SUJEITOS A ALTERAÇÃO

 

ENTRADAS | PREÇÁRIO DOS BILHETES

Os bilhetes são adquiridos no local

– Não é necessário reserva (exceto agências de viagens)

– Liquidações apenas após as entradas nas grutas

– Duração da visita: 20-30min

Bilhete normal (visita a 1 gruta) / Bilhete Único (visita a 2 grutas)

Bilhete Normal: 8,00 €
Bilhete Normal c/desconto: 6,00 € **
Bilhete Único: 12,00 €
Bilhete Único c/desconto: 10,00 € **
Bilhete gratuito [ sócios dos Montanheiros (+ acompanhante) portadores do cartão de sócio e com a quota regularizada e para crianças com idade inferior a 12 anos acompanhado de adulto pagante]

** Bilhetes com desconto: portadores do Cartão Jovem Europeu


ABERTURAS EXTRAORDINÁRIAS  

(EXCETO na temporada de aberturas diárias/ época alta)

  • Apenas por reserva
  • Reservas com 24h de antecedência
  • Sujeitas à disponibilidade
  • Agradece-se a pontualidade

Preços:
Grupos até 30 pax: 270,00 € (valor mínimo de abertura)
Grupos mais de 30 pax: 9,00 €/pax


E-MAILS


REGRAS | INFORMAÇÕES

  • SE ESTEVE EM CONTATO COM ALGUÉM QUE TESTOU POSITIVO, SE TESTOU POSITIVO OU TEM SINTOMAS DA COVID19, CONTATE AS AUTORIDADES DE SAÚDE LOCAIS
  • SE AGUARDA RESULTADO DE TESTE À COVID19, MANTENHA-SE ISOLADO ATÉ QUE SAIBA O RESULTADO
  •  É OBRIGATÓRIO A DESINFEÇÃO DAS MÃOS À ENTRADA
  •  USO OBRIGATÓRIO DE MÁSCARA DURANTE TODA A VISITA INCLUSIVÉ CRIANÇAS A PARTIR DOS 10 ANOS
  •  DURANTE A VISITA DEVERÁ MANTER A DISTÂNCIA DE SEGURANÇA ENTRE VISITANTES E COM OS GUIAS NO INTERIOR DO ALGAR
  •  DEVERÁ CUMPRIR COM A ETIQUETA RESPIRATÓRIA DURANTE TODA A VISITA
  • CUMPRIR COM AS REGRAS E SEGUIR SEMPRE AS INDICAÇÕES DOS FUNCIONÁRIOS DOS MONTANHEIROS

 

  • A descida até ao interior do Algar do Carvão é através de dois túneis e tem vários lances de escadas que fazem a ligação aos vários patamares (total de degraus 338)
  • Pouco recomendado para pessoas com algumas limitações.
  • Opte obrigatoriamente por calçado adequado e confortável, não vá de chinelos ou calçado de salto
  • Aconselha-se casaco impermeável
  • É proibida a recolha de imagens com máquinas fotográficas munidas de tripé sem pedido de autorização prévio

 

Qualquer atividade humana, quer seja de carácter económico, científico ou de lazer, requer comportamentos e atitudes que garantam o pleno respeito pelo local. Dentro desta área….

– NÃO É PERMITIDA A INTRODUÇÃO, COLHEITA, CAPTURA, ABATE OU DETENÇÃO DE QUAISQUER ESPÉCIES ANIMAIS E VEGETAIS

– NÃO É PERMITIDA A REMOÇÃO DE INERTES

-NÃO É PERMITIDO O ABANDONO DE LIXO

– NÃO É PERMITIDO QUAISQUER ATOS QUE PERTUBEM O EQUILIBRIO ECOLÓGICO DESTA ÁREA PROTEGIDA

– NÃO É PERMITIDO FUMAR DENTRO DA GRUTA 


Faça a visita de forma responsável, seguindo os conselhos dos guias dos Montanheiros

 

Contamos com a vossa visita e com a vossa colaboração, para a preservação e divulgação de um património que é de todos nós!

 

VISIT ALGAR DO CARVÃO…

The volcano with the best speleothems of the world

A Natural Regional Monument of the Azores

“7 Natural Wonders of Portugal” finalist contest

A geosite of the Geopark Azores

OPENING SEASONS OF

ALGAR DO CARVÃO

OPENING DAYS AND SCHEDULES 2021

  • APRIL1st until MAY 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:30pm

 

  • JUNE 1st until SEPTEMBER 30th: EVERY DAY –  2:00pm until 6:00pm (2)

 

  • OCTOBER 1st until DECEMBER 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5pm (1) (2)
  •  

(1) THE CAVE WILL BE CLOSED ON:

  • December 1st (Montanheiros Association Anniversary)
  • Christmas Eve
  • Christmas Day
  • New Year’s Eve

(2) DUE TO THE PANDEMIC SITUATION THE OPENING DAYS AND SCHEDULES ARE SUBJECT TO CHANGES  

 

ENTRANCES | TICKET PRICES

– The tickets are bought at the caves

– No reservations (except travel agencies)

– Payments only after the visit to the caves
– Time of visit: 20-30 min

Ticket (visit to 1 cave) / Unique Ticket (visit to 2 caves)

Ticket: 8,00 €
Ticket with discount: 6,00 € **
Unique Ticket: 12,00 €
Unique Ticket with discount: 10,00 € **
Free Ticket [Montanheiros Association members (+guest) and children less than 12 years old accompanied by an adult with ticket]

** Ticket with discount: European Youth Card owners

EXTRA OPENINGS
(EXCEPT during the daily opening season/ high season)

  • Only with pre-booking
  • Bookings 24h hours before
  • Subject to availability
  • Punctuality

Prices:
Groups until 30pax: 270,00 € (minimum price)
Groups more than 30 pax: 9,00 €/pax

E-MAILS

RULES | INFORMATIONS

  • IF YOU WERE IN CONTACT WITH SOMEONE WITH COVID19, IF YOU HAVE TESTED POSITIVE OR HAVE SYMPTONS, CONTACT THE LOCAL HEALTH AUTHORITY 
  • IF YOU ARE WAITING FOR A COVID TEST RESULT, ISOLLATE YOURSELF
  •  IT IS MANDATORY TO SANITIZE YOUR HANDS AT THE ENTRANCE
  • IT IS MANDATORY FACE MASK DURING THE VISIT, ALSO CHILDREN OVER 10 YEARS OLD
  • DURING THE VISIT PLEASE KEEP THE SAFETY DISTANCE BETWEEN VISITORS AND THE GUIDE INSIDE THE CAVE
  • FOLLOW GOOD RESPIRATORY HYGINE
  • RESPECT THE RULES, RESPECT OTHERS AND FOLLOW THE MONTANHEIROS STAFF INDICATIONS

 

  • The descent to the interior of Algar do Carvão is along two tunnels and it has several staircases to different balconies (338 steps in total)
  • Not recommended for people with some limitations
  • It is mandatory to choose suitable and comfortable shoes, do not go in slippers or high heels
  • Waterproof jacket advised
  • Photographs with tripods are forbidden inside the caves, without a previous request

 

All human activity, be it economic, scientific or leisure, should be carried out in full respect for the site. Within this area…. 
– IT’S NOT ALLOWED TO INTRODUCE, TO CATCH, TO CAPTURE, TO HUMBLE OR TO HOLD ANY ANIMAL OR PLANT SPECIES
– It’s NOT ALLOWED THE EXPLOITATION OF GEOLOGICAL RESOURCES
– IT’S NOT ALLOWED TO DROP LITTER

– IT’S NOT ALLOWED ANY ACTIVITY THAT COULD DISTURB THE ECOLOGICAL EQUILIBRIUM OF THIS PROTECTED AREA

– IT’S NOT ALLOWED TO SMOKE INSIDE THE CAVES 

Visit the cave with responsability and follow the guide advices

 

VISIT US. YOUR COLLABORATION IS IMPORTANT, FOR THE PRESERVATIONS OF A HERITAGE THAT BELONGS TO ALL OF US. 

Fauna e Flora

A beleza deste Algar mostra-se também no povoamento vegetal que recobre o interior do cone, que constitui aliás um habitat muito característico – uma chaminé vulcânica. A intensidade luminosa revela-se sempre como fator limitador à distribuição das espécies vegetais. Embora as comunidades vegetais se desenvolvam até cerca dos 64 m abaixo da boca, a vida no entanto preenche toda a gruta, com a presença de algas e bolores.

No perímetro que rodeia a “boca” do algar, temos uma comunidade arbórea composta por espécies como o Ilex perado, Erica azorica, Laurus azorica, Vaccinium cylindraceum, alguns fetos como o Blechnum spicant, Polypodium macaronesicum, Culcita macrocarpa e Elaphoglossum hirtum e diversos briófitos na sua maioria epífitos sobre as espécies arbóreo/arbustivas aqui existente. Em seguida transitamos para um estrato herbáceo, com Lysimachia azorica, Hedera helix, várias Carex, Leontodon rigens, Luzula purpureo-splendens e Prunella vulgaris. Novamente diversas espécies de musgos e hepáticas estão presentes. Numa zona inferior temos apenas os fetos e alguns briófitos. A biodiversidade baixa consideravelmente. Por último, na penumbra, restam apenas as algas diatomáceas e clorófitas e bolores.

Em termos de fauna, de vertebrados, é possível observar diferentes aves que aqui procuram refúgio. Uma visita noturna propicia uma boa ocasião para observação de aves como o pardal (Passer domesticus), o melro-preto (Turdus merula azorensis) e o tentilhão (Fringila coelebs). Ocasionalmente observam-se coelhos dentro do algar, mortos em consequência da queda pela cratera. Não há registos da existência de ratos, morcegos ou de qualquer outro vertebrado. No entanto, ao nível de artrópodes cavernícolas, o Algar possui uma riqueza considerável, com várias espécies troglóbias identificadas.

Manifestações Sociais

A procura por novos palcos, com cenários exóticos, foi talvez o principal motivo para que se tenham realizado, por algumas vezes no passado, atividades sociais muito variadas.

A algar já viu, em exibição ao público, a atuação de diversos grupos corais e grupos de música popular, assim como a celebração de eucaristias no seu interior.

Podemos ainda referir que por diversas vezes foi este espaço alvo das atenções de produtoras televisivas, de diferentes nacionalidades, a fim de serem feitas reportagens e documentários.

Visitas ao Algar do Carvão

É possível visitar o Algar do Carvão durante todo o ano, quer na época baixa, com aberturas semanais com dias fixos e quer na época alta, com aberturas diárias.

Certificado de Excelência Tripadvisor 2014
ALGAR DO CARVÃO

O olhar de uma “urban sketcher” do Algar do Carvão e Gruta do Natal, por Helena Monteiro
1 jun 2014