Algar do Carvão

A grande erupção, conhecida como “do Pico Alto”, que ocorreu a norte do aparelho vulcânico do Guilherme Moniz, já existente, derramou as suas lavas a grande distância. Mais tarde, uma nova erupção, desta vez basáltica, rasgou o solo e iniciou um processo que levaria à formação de um vulcão estromboliano – O Pico do Carvão. Numa primeira fase, ao forçar e tentar romper o derrame traquítico, já existente e que constituía uma barreira natural de consistência pouco “colaborante”, formou a zona da lagoa e as duas abóbadas sobre a mesma. Posteriormente, numa nova tentativa de evasão, as lavas basálticas, romperam mais ao lado a atual chaminé, saindo para o exterior. Na sua fase final o magma desceu para o interior das condutas mais profundas e da câmara magmática, dando origem, essa ausência quase instantânea do magma, à formação do Algar propriamente dito.

Os derrames de lava muito efusiva, produziram rios de lava ácida muito fluidas que carbonizaram vegetação existente. A datação de um dos fósseis então formados, dá para o Algar do Carvão uma idade de 2148 ( + ou – 115 anos).

Localização

O cone vulcânico, que alberga no seu interior o Algar do Carvão, situa-se sensivelmente no meio da ilha Terceira, a norte da cidade de Angra do Heroísmo, distando desta cerca de 12 Km por estrada.

O acesso é fácil, recorrendo à rede viária pública que apresenta sinalização suficiente para o efeito. Possui uma posição geográfica de coordenadas 38°43’41.54″N 27°12’59.01″W e uma altitude de sensivelmente 640 m.

As Primeiras Descidas

O primeiro relato de uma descida ao Algar do Carvão de que se tem conhecimento data de 26 de janeiro de 1893, com a utilização de uma corda, levada a cabo por Cândido Corvelo e José Luís Sequeira. Uma segunda descida foi efetuada por Didier Couto, em 1934, que elaborou o primeiro perfil do Algar. Em 1962 outro grupo ……???

Apenas a 18 de agosto de 1963, se deu início a descidas organizadas ao interior do Algar, por um grupo de entusiastas, que mais tarde se haviam de organizar numa associação denominada de “Os Montanheiros”, com recurso a um sistema mais elaborado. Com recurso a sistemas de iluminação portáteis mais eficientes foi possível a progressão no Algar de forma a explorá-lo até ao mais remoto e ínfimo buraco. Com a recolha de elementos caídos no chão foi possível trazer à luz do dia e aos olhos de todos uma mostra de alguns dos materiais que componham a gruta.

Após as primeiras descidas, e com o valor patrimonial que haviam reconhecido nesta cavidade, decidiram que algo de tão belo e raro deveria ser partilhado com muitos outros. O sistema de descida, pela boca do Algar, não tornava essa tarefa viável, uma vez que levavam praticamente um dia para fazer descer e subir 6 a 8 pessoas, mesmo assim muitas foram as expedições realizadas com esse propósito, que nos fins de semana faziam deslocar dezenas de populares a cada vez.

Uma solução mais funcional, para levar os interessados ao interior do Algar, estava no entanto à vista.

O Túnel e as Escadas

Com os Montanheiros já constituídos, foram feitos levantamentos topográficos para a abertura de um túnel, de forma a permitir um fácil acesso a quem quisesse visitar e estudar este algar.

Com início em 28 de maio de 1965 e até 28 de novembro de 1966, aos fins de semana e feriados, conseguiram os Montanheiros rasgar um túnel de 44 metros até ao interior do algar, que veio mais tarde a ser alargado e consolidado a betão.

Foram feitas escadarias no interior, inicialmente em madeira para permitir o acesso à parte inferior do algar. Diversos atos de vandalismo destruíram totalmente essas escadas interiores. Posteriormente, em 1977, foi construída a atual escadaria em betão, com uma extensão total de 300 metros, repavimentada e alargada em 2003.

A Doação do Algar

O valor e mérito que a associação Os Montanheiros mostrou, em todo este longo período de expedições ao Algar, nomeadamente com a abertura do túnel e a construção da estrada, não passaram despercebido ao proprietário dos terrenos, com quem os Montanheiros mantinham uma relação de amizade, e que haviam autorizado verbalmente todas essas ações. Não é pois de estranhar que a 30 de novembro de 1973 uma porção desse terreno, que albergava o algar, fosse doada por José Ataíde da Câmara e sua esposa aos Montanheiros. Foi doada ainda a faixa de terreno, onde Os Montanheiros haviam rasgado o acesso, derivando do Caminho do Cabrito, que facilitava a chegada ao Pico do Carvão e que atualmente se tornou em caminho de domínio público.

Interesse geológico

Não raras vezes o interior das nossas cavidades vulcânicas possui bonitos cenários naturais. A este respeito o Algar do Carvão, será o exemplo mais expressivo nos Açores.

Trata-se de uma notável chaminé vulcânica, que ao contrário do que geralmente se verifica noutros casos não se acha completamente obstruída. Com uma cratera de 15 X 20 m termina 90 m abaixo numa lagoa de águas límpidas.

Ao infiltrar-se através das rochas e escórias, a água dissolve e é enriquecida em minerais férricos e de sílica. Ao libertar-se, precipitando-se na lagoa, deposita, nas abóbadas, nas paredes interiores e nos pavimentos os minerais sob a forma de estalactites e estalagmites de sílica amorfa de cor branca leitosa ou veios férricos avermelhados, produzindo alguns, por oxidação, depósitos de limonite. Esse facto torna distintas as duas abóbadas mais interiores: sobre a lagoa predomina a sílica e sobre o “palco” predominam os depósitos férricos. Tem sido adiantada também a hipótese das formações siliciosas estarem relacionadas com a presença de diatomáceas, que possuem sílica na sua estrutura.

É ainda possível observarem-se algumas capas de basalto que conseguem manter-se coalescentes às paredes traquíticas; formações esmaltadas de cor negra a revestirem algumas paredes ou formando lâminas pendentes; escorrências lávicas ocorridas antes da solidificação total da lava ou por mecanismos de refusão das paredes.

A lagoa com uma superfície max. de 400 m2, alimentada por infiltrações pluviais e algumas pequenas nascentes imersas na lagoa, atinge uma profundidade max. de 15 m. Em anos pouco pluviosos chega a secar quase completamente. Foi encontrada no fundo da lagoa um fóssil de uma ave marinha perfeitamente conservada e coberta de sílica. Esta lagoa, com as restantes formações da gruta que a circundam, traz uma beleza adicional ao conjunto.

Por aquilo que pode ser observado e pelas questões que suscita a sua importância geológica tem sido assinalada por diversos especialistas nacionais e estrangeiros.

O Algar do Carvão é um sítio de interesse geológico, sendo um geossítio do Geoparque Açores ( https://www.azoresgeopark.com/ ) e foi finalista no concurso de “7 Maravilhas Naturais de Portugal”.

ABERTURAS EXTRAORDINÁRIAS
  • As aberturas extraordinárias só se realizam na época baixa (outubro a março do ano seguinte), para grupos grandes que não tenham disponibilidade de visitar a gruta num dia de abertura normal.
  • Não se aceitam reservas para aberturas extraordinárias para os dias:  Ano Novo, Terça-feira de Carnaval, 1 Dezembro, Véspera e Dia de Natal, Véspera de Ano Novo
  • As reservas deverão ser com 48h antecedência (dias úteis e sextas-feiras antes das 16h00, hora local).
  • As reservas são sujeitas à disponibilidade
  • É exigida a pontualidade

PREÇOS
Grupos até 30 pax: 270,00 € (valor mínimo de abertura)
Grupos mais de 30 pax: 9,00 €/pax

RESERVAS

CONTATOS: 295 212 992  | 961362215

E.MAILS:

algardocarvao@montanheiros.com

montanheiros@montanheiros.com

 

 

ÉPOCAS DE ABERTURAS DO ALGAR DO CARVÃO 


DIAS E HORÁRIOS DE ABERTURA 2021

  • 1 JANEIRO a 31 MARÇO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00

 

  • 1 ABRIL a 30 JUNHO:  TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h30

 

  • 1 JULHO a 30 SETEMBRO – TODOS OS DIAS – 14h30 às 17h30 

 

  • 1 OUTUBRO a 31 DEZEMBRO 2021: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00 (1)

(1) A GRUTA ESTARÁ ENCERRADA:  Dia de Ano Novo | Carnaval | 1 dezembro | Véspera de Natal | Dia de Natal | Véspera de Ano Novo

 

ENTRADAS | PREÇÁRIO DOS BILHETES

BILHETE  (Algar do Carvão): 8,00 €**
BILHETE COMBINADO (Algar do Carvão + Gruta do Natal): 12,00 € **

** Descontos – Portadores do Cartão Jovem Europeu : Bilhete: 6,00 € | Bilhete Combinado: 10,00 €

ENTRADA GRATUITA:

  • sócios dos Montanheiros (+ acompanhante) portadores do cartão de sócio e com a quota regularizada
  • crianças com idade inferior a 12 anos acompanhado de adulto pagante
  • outros perante pedido à Direção da Associação Os Montanheiros (ver FAQ)

 

– Os bilhetes e bilhetes combinados são adquiridos em ambas as grutas

Não se aceitam reservas (exceto agências de viagens por questões de voucher).

– A aquisição de bilhetes e TODAS as visitas são por ordem de chegada, mesmo os portadores de bilhete combinado e visitantes com entradas gratuitas.

– Pagamentos: Numerário (preferencial), Cartão de Débito e Cartão de Crédito.

Duração da visita: 20-30min

– A descida até ao interior do Algar do Carvão é através de dois túneis e no seu interior tem vários lances de escadas que fazem a ligação aos vários patamares (total de degraus 338)

– Pouco recomendado para pessoas com algumas limitações.

– Opte obrigatoriamente por calçado adequado e confortável. Não vá de chinelos ou calçado de salto

– Aconselha-se casaco impermeável

É proibida a recolha de imagens com máquinas fotográficas munidas de tripé sem pedido de autorização prévio


E-MAILS

       montanheiros@montanheiros.com

 

RECOMENDAÇÕES:

  • SE ESTEVE EM CONTATO COM ALGUÉM QUE TESTOU POSITIVO,  OU SE TEM SINTOMAS DA COVID19, CONTATE AS AUTORIDADES DE SAÚDE LOCAIS E SIGA AS SUAS INDICAÇÕES

REGRAS DE VISITAÇÃO:

  •  É OBRIGATÓRIO A DESINFEÇÃO DAS MÃOS À ENTRADA
  •  USO OBRIGATÓRIO DE MÁSCARA DURANTE TODA A VISITA INCLUSIVÉ CRIANÇAS A PARTIR DOS 10 ANOS
  •  DURANTE A VISITA DEVERÁ MANTER A DISTÂNCIA DE SEGURANÇA ENTRE VISITANTES E COM OS GUIAS NO INTERIOR DO ALGAR
  •  DEVERÁ CUMPRIR COM A ETIQUETA RESPIRATÓRIA DURANTE TODA A VISITA
  • CUMPRIR COM AS REGRAS E SEGUIR SEMPRE AS INDICAÇÕES DOS FUNCIONÁRIOS DOS MONTANHEIROS

Qualquer atividade humana, quer seja de carácter económico, científico ou de lazer, requer comportamentos e atitudes que garantam o pleno respeito pelo local. Dentro desta área….

– NÃO É PERMITIDA A INTRODUÇÃO, COLHEITA, CAPTURA, ABATE OU DETENÇÃO DE QUAISQUER ESPÉCIES ANIMAIS E VEGETAIS

– NÃO É PERMITIDA A REMOÇÃO DE INERTES

-NÃO É PERMITIDO O ABANDONO DE LIXO

– NÃO É PERMITIDO QUAISQUER ATOS QUE PERTUBEM O EQUILIBRIO ECOLÓGICO DESTA ÁREA PROTEGIDA

– NÃO É PERMITIDO FUMAR DENTRO DA GRUTA 

Faça a visita de forma responsável, seguindo os conselhos dos guias dos Montanheiros

 

O CONHECIMENTO E DIVULGAÇÃO DESTE PATRIMÓNIO NATURAL É ESSENCIAL PARA A SUA PRESERVAÇÃO.

QUEM NÃO CONHECE…NÃO PROTEGE.

 

VISITE-NOS.

 

Para demais esclarecimentos clique em FAQ:

http://www.montanheiros.com/faq/

EXTRA OPENINGS
  • The extra openings only occur  during the low season (October until March of next year), for large groups that aren’t available to visit the cave in a normal opening day.
  • We don’t accept bookings for extra openings for the following days: New Year’s Day, Carnival, December 1st,  Christmas Eve and Day, New Year’s Eve
  • Bookings are made 48hours before (on weekdays and fridays before 4pm, local time).
  • Bookings are subject to availability
  • Punctuality is required

PRICES:
Groups until 30pax: 270,00 € (minimum price)
Groups more than 30 pax: 9,00 €/pax

BOOKINGS:

CONTACTS: 295 212 992  | 961362215

E.MAILS:

algardocarvao@montanheiros.com

montanheiros@montanheiros.com

 

OPENING SEASONS OF ALGAR DO CARVÃO

OPENING DAYS AND SCHEDULES 2021

  • JANUARY 1st until MARCH 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm

 

  • APRIL 1st until JUNE 30th: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:30pm

 

  • JULY 1st until 30th SEPTEMBER – EVERY DAY –  2:30pm until 5:30pm

 

  • OCTOBER 1st until DECEMBER 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5pm (1)

 

(1) THE CAVE WILL BE CLOSED ON: New Year’s Day | Carnival | December 1st | Christmas Eve | Christmas Day | New Year’s Eve

 

ENTRANCES | TICKET PRICES

TICKET ( Algar do Carvão) : 8,00 €**
COMBO TICKET ( Algar do Carvão + Gruta do Natal): 12,00 €**

** Discounts –  European Youth Card owners: Ticket: 6,00 € |  Combo Ticket: 10,00 € 

FREE ENTRY:

  • Montanheiros Association members (+guest) with paid up quotas
  • children under the age of 12 and accompanied by a paying adult
  • others upon prior request to the Montanheiros Association Board (see FAQ)

 

– The tickets and combo tickets are purchased at both caves.

–  Reservations are not accepted (except travel agencies for voucher issues).

The purchase of tickets and ALL visits are on a first come, first served basis, even for combo ticket holders and visitors with free entrance.

– Payments: Cash (preferred), Debit Card or Credit Card.

Visit time: 20-30 min

– The descent to the interior of Algar do Carvão is through two tunnels and inside there are several staircases connecting the various levels (total number of steps: 338)

– Not recommended for people with some limitations

You must wear appropriate and comfortable footwear. Do not wear flip-flops or heels.

– It is advisable to wear waterproof jackets

– It is forbidden to take pictures using cameras with tripods without prior authorisation

E-MAILS

       montanheiros@montanheiros.com

RECOMMENDATIONS:

  • IF YOU HAVE BEEN IN CONTACT WITH SOMEONE WHO HAS TESTED POSITIVE, OR IF YOU HAVE SYMPTOMS OF COVID19, CONTACT YOUR LOCAL HEALTH AUTHORITIES AND FOLLOW THEIR RECOMMENDATIONS

VISITATIONS RULES:

  • SANITIZE YOUR HANDS AT THE ENTRANCE
  • MASK IS MANDATORY DURING THE WHOLE VISIT INCLUDING CHILDREN OVER 10 YEARS OLD
  • DURING THE VISIT YOU MUST MAINTAIN A SAFE DISTANCE BETWEEN VISITORS AND WITH THE GUIDES INSIDE THE CEVE
  • FOLLOW GOOD RESPIRATORY HIGINE
  • COMPLY WITH THE RULES AND ALWAYS FOLLOW THE INSTRUCTIONS GIVEN BY THE MOUNTANHEIROS STAFF

All human activity, wheter of an economic, scientific or leisure nature, requires behavior and attitudes that ensure full respect for the site. Within this area…. 
– THE INTRODUCTION, COLLECTION, CAPTURA, SALUGHTER OR DETENTION OF ANY ANIMAL OR  PLANT SPECIES IS NOT PERMITED

– THE REMOVAL OS ANY GEOLOGICAL SAMPLES IS NOT PERMITTED 

– DON’T DROP LITTER

– ANY ACTIVITY THAT COULD DISTURB THE ECOLOGICAL BALANCE OF THIS PROTECTED AREA IT’S NOT PERMITTED

–  SMOKING IS NOT PERMITTED INSIDE THE CAVES 

Visit the cave in a responsible manner, following the advice of the Montanheiros guides

 

THE KNOWLEDGE AND PROMOTION OF THIS NATURAL HERITAGE IS ESSENTIAL FOR ITS PRESERVATION.

THOSE WHO DON’T KNOW…DON’T PROTECT.

 

VISIT US…

 

For further clarifications click on FAQ:

http://www.montanheiros.com/faq/

Fauna e Flora

A beleza deste Algar mostra-se também no povoamento vegetal que recobre o interior do cone, que constitui aliás um habitat muito característico – uma chaminé vulcânica. A intensidade luminosa revela-se sempre como fator limitador à distribuição das espécies vegetais. Embora as comunidades vegetais se desenvolvam até cerca dos 64 m abaixo da boca, a vida no entanto preenche toda a gruta, com a presença de algas e bolores.

No perímetro que rodeia a “boca” do algar, temos uma comunidade arbórea composta por espécies como o Ilex perado, Erica azorica, Laurus azorica, Vaccinium cylindraceum, alguns fetos como o Blechnum spicant, Polypodium macaronesicum, Culcita macrocarpa e Elaphoglossum hirtum e diversos briófitos na sua maioria epífitos sobre as espécies arbóreo/arbustivas aqui existente. Em seguida transitamos para um estrato herbáceo, com Lysimachia azorica, Hedera helix, várias Carex, Leontodon rigens, Luzula purpureo-splendens e Prunella vulgaris. Novamente diversas espécies de musgos e hepáticas estão presentes. Numa zona inferior temos apenas os fetos e alguns briófitos. A biodiversidade baixa consideravelmente. Por último, na penumbra, restam apenas as algas diatomáceas e clorófitas e bolores.

Em termos de fauna, de vertebrados, é possível observar diferentes aves que aqui procuram refúgio. Uma visita noturna propicia uma boa ocasião para observação de aves como o pardal (Passer domesticus), o melro-preto (Turdus merula azorensis) e o tentilhão (Fringila coelebs). Ocasionalmente observam-se coelhos dentro do algar, mortos em consequência da queda pela cratera. Não há registos da existência de ratos, morcegos ou de qualquer outro vertebrado. No entanto, ao nível de artrópodes cavernícolas, o Algar possui uma riqueza considerável, com várias espécies troglóbias identificadas.

Manifestações Sociais

A procura por novos palcos, com cenários exóticos, foi talvez o principal motivo para que se tenham realizado, por algumas vezes no passado, atividades sociais muito variadas.

A algar já viu, em exibição ao público, a atuação de diversos grupos corais e grupos de música popular, assim como a celebração de eucaristias no seu interior.

Podemos ainda referir que por diversas vezes foi este espaço alvo das atenções de produtoras televisivas, de diferentes nacionalidades, a fim de serem feitas reportagens e documentários.

Visitas ao Algar do Carvão

É possível visitar o Algar do Carvão durante todo o ano, quer na época baixa, com aberturas semanais com dias fixos e quer na época alta, com aberturas diárias.

Certificado de Excelência Tripadvisor 2014
ALGAR DO CARVÃO

O olhar de uma “urban sketcher” do Algar do Carvão e Gruta do Natal, por Helena Monteiro
1 jun 2014