Gruta do Natal

FAQs
ABERTURAS EXTRAORDINÁRIAS

As aberturas extraordinárias decorrem apenas durante a temporada de aberturas semanais, entre 1 de outubro a 31 de março, e são indicadas para grupos que não tenham disponibilidade de visitar as grutas nos dias e horários estabelecidos, durante esta temporada.

São possíveis de agendar apenas para os domingos, segundas e quintas-feiras (exceto no dia de Ano Novo, Terça-feira Carnaval, 1 dez, Véspera e Dia de Natal, Véspera de Ano Novo).

PREÇÁRIO

– Preço por grupo (preço mínimo até 30 pax): 270 euros

– Preço individual (grupos com mais de 30 pax): 9 euros

RESERVAS

– Com 48 horas de antecedência (agendamento até sexta antes das 15h30), podendo ser um primeiro contato por telefone, mas o pedido de reserva ficará confirmada com a receção de um mail.

– No mail deverá ter a indicação do nome do cliente, contato telefónico e número de pessoas (no caso de agências, indicar também o nome do guia e número de file/voucher).

– Reservas são sujeitas à disponibilidade

– A reserva ficará confirmada perante a resposta da Associação Os Montanheiros, confirmando assim o dia e a hora da abertura extraordinária.

PONTUALIDADE

É exigida a pontualidade do cliente

Passados 15 minutos sobre a hora agendada da abertura extraordinária, a Associação Os Montanheiros, reserva-se ao direito de cancelar a mesma.

 

Para reservas contate-nos através dos contatos:

 295 212 992 | 96 1362215

Endereço eletrónico:

montanheiros@montanheiros.com

 

 

ÉPOCAS DE ABERTURA DA GRUTA DO NATAL

DIAS E HORÁRIOS DE ABERTURA 2022

  • 1 JANEIRO a 31 MARÇO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00 (1) 

 

  • 1 ABRIL a 31 MAIO: TODOS OS DIAS – 14h30 até às 17h30

 

  • 1 JUNHO a 30 SETEMBRO: TODOS OS DIAS – 14h00 às 18h00

 

  • 1 OUTUBRO a 31 DEZEMBRO: TERÇAS, QUARTAS, SEXTAS E SÁBADOS – 14h30 às 17h00 (1) 

 (1) A GRUTA ESTARÁ ENCERRADA: Dia de Ano Novo | Terça-feira de Carnaval | 1 dezembro | Véspera da Natal | Dia de Natal | Véspera de Ano Novo

 

ENTRADAS | PREÇÁRIO DE BILHETES

BILHETE (Gruta do Natal): 8,00 €**
BILHETE COMBINADO (Gruta do Natal + Algar do Carvão): 12,00 €**

**Bilhetes adquiridos no local

**Descontos – Portadores do Cartão Jovem Europeu: Bilhete: 6,00 € | Bilhete Combinado: 10,00 €

Modos de pagamento: Numerário (recomendado), MB, Cartões de crédito

 

REGULAMENTO ACESSO – GRUTA DO NATAL

AVISOS E RECOMENDAÇÕES GERAIS:

  • A visita dura em média 30 minutos.
  • A humidade relativa do ar é sempre muito elevada (acima dos 90%), pelo que está constantemente a pingar no interior da gruta.
  • O piso é bastante irregular (em grande parte o piso original da gruta).
  • Não é recomendada a visita a pessoas com limitações físicas (se tal acontecer deve avisar na receção).
  • Aconselhado o uso de calçado adequado (sapatilhas, botas).
  • Aconselhado uso de vestuário adequado (equipamento de caminhada).
  • Não recomendado a bebés ou crianças de colo
  • A visita não é recomendada a mulheres grávidas em fase adiantada da gestação.
  • É proibido a recolha / destruição de amostras geológicas.
  • Proibido o uso de tripé (salvo autorização prévia e atempada pela direção dos Montanheiros).
  • É proibido fumar e comer no interior da gruta.
  • É proibido fazer-se acompanhar por animais de companhia
  • É obrigatório o uso de capacete no interior da gruta. O mesmo é fornecido na receção.
  • É aconselhável a grupos pequenos.
  • Em caso de dúvida os visitantes devem esclarecer as mesmas na receção

 

AQUISIÇÃO ENTRADAS | ENTRADAS GRATUITAS             

  • As entradas têm um preço de 8 ,00€ por pessoa, sendo o preço do bilhete combinado (Gruta do Natal + Algar do Carvão) de 12,00€.
  • As entradas e aquisição de bilhetes processam-se nas horas estipuladas pela Direção da Associação Os Montanheiros, sendo o horário afixado na porta do centro de visitantes da Gruta do Natal, assim como no site oficial e páginas oficiais do Facebook. Aberturas extraordinárias obedecem ao regulamento já estabelecido indicado em cima. O horário e dias de aberturas podem estar sujeitos a alterações sem aviso prévio.
  • A aquisição de bilhetes e procedimentos de acesso à gruta são feitos na receção do centro de visitantes por ordem de chegada, sendo a fila única. Não existe prioridade para quem já possui bilhete combinado, grupos organizados ou grupos gratuitos.
  • O limite máximo de pessoas no interior é de 80 pessoas (esse número pode ser menor, dependendo de circunstâncias especiais).
  • É aconselhável, no caso de grupos, que o número de pessoas seja no máximo de 20 pessoas. No caso de grupos superiores a 20 pessoas pode haver divisão do mesmo em grupos mais pequenos.
  • Têm entrada gratuita os sócios dos Montanheiros (+ acompanhante) com quota regularizada, crianças com idade inferior a 12 anos acompanhado de adulto pagante e guias turísticos.
  • O limite máximo de entradas gratuitas é de 25 pessoas por dia.
  • O grupo gratuito tem que fazer pedido de visita com uma antecedência não inferior a 48 horas (aprovação sujeita à disponibilidade e condicionantes do funcionamento da gruta). É dada prioridade a escolas e grupos dos Açores (Colégios / Escolas (exceto ensino superior) / Centros de apoio a idosos ou a pessoas carenciadas / ATLs / Agrupamentos de escuteiros / Corporações de Bombeiros). Acompanhantes destes grupos (familiares) não deverá ser possibilitada a entrada gratuita.
  • Pedidos de colaboração com entidades públicas ou privadas serão analisados caso a caso.
  • Em pedidos que não se enquadrem nestes critérios a decisão será sempre tomada pela direção da Associação.

Deixou de ser obrigatório o uso de máscara na Região Autónoma dos Açores a 22 abril de 2022


E.MAILS

  •  AGÊNCIAS DE VIAGENS (Envio prévio: Nome do grupo | File ou voucher | Nº de paxs):

         grutadonatal@montanheiros.com

         montanheiros@montanheiros.com

 

Para demais esclarecimentos clique em FAQ:
http://www.montanheiros.com/faq/
EXTRA OPENINGS

The extra openings take place only during the weekly opening season, from October 1st to March 31st, and are specially for groups that are not available to visit the cave during the opening days and schedules established for the season.

It is possible to book only for Sundays, Mondays and Thursdays (except on New Year’s Day, Tuesday Carnival, December 1st, Christmas Eve and Day, New Year’s Eve).

PRICES

– Price per group (minimum price up to 30 pax): 270 euros

– Individual price (groups over 30 pax): 9 euros

BOOKINGS

– 48 hours in advance (scheduled until Friday before 3:30 pm), there can be a first contact by phone, but the reservation request will be confirmed just with the email.

– The email must include the client’s name, telephone number and number of visitors (for tourism agencies, also indicate the name of the guide and file/voucher number).

– Bookings are subject to availability

– The booking will be confirmed by a Montanheiros Association e.mail, with extra opening day and schedule.  

PUNCTUALITY

– Customer punctuality is required

– 15 minutes after  extra opening schedule,  Montanheiros Association reserves the right to cancel it.

 

For bookings contact us by:

295 212 992 | 96 1362215

E-mail:

montanheiros@montanheiros.com

 

 

 

NATAL CAVE OPENING SEASONS

 

OPENING DAYS AND SCHEDULES 2022

  • JANUARY 1st, 2021 until MARCH 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm (1)

 

  • APRIL 1st until MAY 31st: EVERY DAY – 2:30pm until 5:30pm

 

  • JUNE 1st until SEPTEMBER 30th: EVERY DAY – 2pm until 6pm

 

  • OCTOBER 1st until DECEMBER 31st: TUESDAYS, WEDNESDAYS, FRIDAYS AND SATURDAYS – 2:30pm until 5:00pm (1)

 

(1) THE CAVE WILL BE CLOSED ON: New Year’s Day | Carnival | December 1st  | Christmas Eve | Christmas Day | New Year’s Eve

 

ENTRANCES | TICKET PRICES

TICKET (Gruta do Natal): 8,00 €**  
COMBO TICKET (Gruta do Natal + Algar do Carvão): 12,00 €**

** Tickets are purchased at the caves

** Discounts – European Youth Card owners: Ticket: 6,00 € | Combo Ticket: 10,00 €

Payment methods: Cash (recommended), Debit card, Credit card

 

RULES OF ACCESSIBILITY – CHRISTMAS CAVE

WARNINGS AND RECOMMENDATIONS IN GENERAL:

  • The visit is about 30 minutes.
  • The air relative humidity is always very high (above 90%), so it is constantly dripping water inside the cave.
  • The floor is quite uneven (mostly it’s the cave original floor).
  • Not recommended for people with physical limitations (if so, notify reception).
  • It’s advised the use of suitable footwear (sneakers, boots).
  • Appropriate clothing is recommended (walking equipment).
  • Not recommended for babies or lap children
  • Not recommended for pregnant women at an advanced stage of pregnancy.
  • The collection / destruction of geological samples is prohibited.
  • The use of tripods is prohibited (except with a prior authorization by Montanheiros Association Direction).
  • It is forbidden to smoke and eat inside the cave.
  • It is forbidden to be accompanied by pets
  • It is mandatory to wear a helmet inside the cave. The same is provided at reception.
  • Visits are advisable for small groups.
  • In case of doubts, visitors should clarify them at the reception.

 

TICKETS ACQUISITION | FREE ENTRIES

  • Tickets cost €8.00 per person, a combined ticket (Natal Cave + Algar do Carvao) is €12.00
  • Entries and ticket purchases are processed during the schedules stipulated by Montanheiros Association, these schedules are at the Gruta do Natal visitor’s center door, as well as on the official website and official Facebook pages. Extraordinary openings comply with the regulations already established, please see above. Opening hours and days may be subject to change without notice.
  • The purchase of tickets and procedures to access the cave are made at reception in first come, first served basis and there is single queue. There is no priority for those who already have a combined ticket, for organized groups or others groups with free entrance.
  • The maximum number of persons inside the cave is 80 (this number may be lower depending on special circumstances).
  • For visit groups it’s advisable a maximum of 20 persons. Groups with more than 20 persons, it can be divided into smaller groups.
  • The are free entries for Montanheiros members (+ guest) with membership fees paid, children under the age of 12 accompanied by a paying adult and tour guides.
  • The maximum limit for free entries is 25 persons per day.
  • Groups requesting free entries must request a visit at least 48 hours in advance (approval subject to availability and cave restrictions). Priority is given to schools and groups from the Azores (Colleges / Schools (except higher education) / Daily Centers for the elderly or needy people / ATLs / Scout groups / Firefighters Brigades). Companions of these groups (family members) should not be allowed to enter free of charge.
  • Requests for collaboration with public or private entities will be analyzed on a case-by-case basis.
  • Requests that do not meet these criteria, the decision will always be taken by the Association’s Direction.

 

It’s no longer mandatory to wear a mask in the Azores since April, 22nd, 2022


E-MAILS

  • TRAVEL AGENCIES (Prior info: Group name | File or Voucher number | Paxs):

          grutadonatal@montanheiros.com

          montanheiros@montanheiros.com

 

For further clarifications click on FAQ:
http://www.montanheiros.com/faq/

Esta gruta, inicialmente conhecida por Galeria Negra, foi rebaptizada por Gruta do Cavalo, aquando das primeiras explorações, por lá terem sido encontrados restos de uma ossada de um cavalo que havia caído pela abertura de entrada. Mais tarde, conquistando o “mistério” que aquela gruta representava no passado, os Montanheiros iniciaram algo que se tornaria numa singular tradição.

Assim, após 25 de Dezembro de 1969, com a celebração pelo Patriarca das Índias D. José Vieira Alvernaz, passou a chamar-se de Gruta do Natal. Esta data marca ainda a abertura da gruta pela primeira vez à população, para tal tendo sido construído um acesso simples e instalada uma iluminação rudimentar.
Têm sido realizadas, noutros anos, a Missa de Natal, tendo a gruta sido já palco também de um baptizado e de um casamento.

Localização

A Gruta do Natal localiza-se aproximadamente a 12 Km da cidade de Angra do Heroísmo, junto aos Picos Gordos, ainda dentro da Reserva Florestal Natural da Serra de Santa Bárbara e Mistérios Negros, mas já integrada numa zona fortemente humanizada, rodeada de pastagens de altitude e matas de criptomérias e junto à Lagoa do Negro. 

Tem as seguintes coordenadas 38°44’14.73″N 27°16’6.63″W.
A caminho da freguesia dos Biscoitos, pelo interior da ilha, há  uma placa de sinalização a 500 m num cruzamento de estradas, que indica a sua existência e localização.

A Gruta

O interesse desta associação pela exploração turística desta gruta deve-se, em primeiro lugar, à relação histórica e sentimental que a associação sempre manteve com esta cavidade. Mas também ao facto de, entre todas as grutas que existem na ilha Terceira, esta ser a que melhores condições oferecia para a exploração turística, bem como ao facto de constituir uma estrutura geológica complementar a um algar.
A génese da gruta é incerta. Uma explicação aponta para a sua origem nas correntes de lava originadas por erupções fissurícolas, ocorridas num vale encaixado que outrora existiu entre os picos que constituem a paisagem local.
Trata-se de um tubo de lava com um total de 697 m de comprimento total, na sua quase totalidade de trânsito fácil, em chão com pouco desnível e tectos altos. O circuito interno é feito para que não haja necessidade do visitante percorrer o mesmo trajecto na ida e na volta. Importante é também a história cultural e tradicional que esta gruta possui, bem como o valor científico em formações geológicas.
No seu interior poderão ser observados estruturas geológicas diversas como escorrências de diferentes tipos de lava, estafilites e balcões laterais.
Apresenta-se como um espaço didáctico a que cada vez mais recorrem os professores, acompanhados das suas turmas, para melhor compreenderem as manifestações vulcânicas que se encontraram na génese destas ilhas.
Foi no passado palco de inúmeros actos de vandalismo pelo que o acesso é agora condicionado.

A Casa-apoio

Num passado distante Os Montanheiros haviam construído uma casa – tipo palheiro – para dar apoio às explorações de então à Gruta do Natal, no entanto a simplicidade da estrutura teve por consequência a sua degradação, mercê também dos actos criminosos a que foi sujeita.
Finalmente em 1998 os Montanheiros conseguiram dar início ao projecto da exploração turística da Gruta do Natal, com a construção de uma nova casa-apoio, perfeitamente integrada na paisagem envolvente. Este edifício tem por funções: albergar o sistema gerador e controlar a electrificação permanente da gruta, protegê-la do vandalismo e valorizá-la, criando as condições mínimas para que os visitantes possam encontrar na Gruta do Natal a possibilidade de tomar um primeiro contacto e poder usufruir das belezas e novidades que um tubo de lava tem para oferecer.
O edifício alberga ainda instalações sanitárias, sala para o Gerador e túnel com escadas de acesso, ao interior da Gruta. Inaugurado a 1 de Dezembro de 1998, data do aniversário da associação, abriu ao público regularmente a partir de 1 de Junho de 1999.

Visitas à Gruta do Natal

É possível visitar a Gruta do Natal durante todo o ano, quer na época baixa, com aberturas semanais com dias fixos e quer na época alta, com aberturas diárias.